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国の名前

北京オリンピックが始まりました。

昨日帰ってきたら開会式をやっていて、既に日本選手団は入場した後。

そのあとなんとなくテレビをつけて各国選手が入場するのを見ていたのだけど、面白いと思ったのが国名。

中国語表記での国名が興味深かった。

日本の場合は漢字使用国なのでそのまま「日本」なんだけど、他の国の場合、音をそのまま漢字で表しているので、漢字で見た感じ、すごく不思議な国の名前になっている。ちょっとだけ中国語をかじったので、漢字を見ると、なるほど、この国の発音にそういう字を当てはめたか!という視点で見ていた。

ニカラグアは「尼加拉瓜」

「瓜」を「グァ」と発音するのでこうなったと思うのですが・・・でも「瓜」って国名につくって、どうよ!

ちなみにアイスランドは「冰島」

「冰」は「氷」という意味。氷の島=アイスランド

うーん、そのまま。

イギリスは「英国」、フランスは「法国」、アメリカは「美国」

分かるような分からないような。

上海在住のたまねぎさんに中国語で書かれた地図を買ってきてもらいました。それを見ながら開会式を楽しんだわけでして・・・。

20080808231522

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